L’histoire et l’évolution du cheval

 
Publié le 30 mai 2022

Sais-tu que le cheval n’a pas toujours eu sa taille et son apparence actuelle ?

Sais-tu aussi que l’histoire du cheval a beaucoup influé sur son comportement et son alimentation ? 

L’histoire et l’évolution du cheval font partie des connaissances à apprendre pour le Galop 1.

On te dit tout ici ! 🙂

Un animal de petite taille

L’histoire du cheval commence il y a environ 30 millions d’années.

Le cheval était un petit mammifère qui vivait dans la forêt.

Il avait alors la taille d’un chien de taille moyenne.

Il avait plusieurs doigts à la place de son sabot.

L’évolution du cheval

Le cheval a ensuite gagné les prairies. Il était alors plus visible de ses prédateurs.

L’évolution du cheval a alors commencé.

Son corps s’est développé pour lui permettre de fuir plus rapidement.

Sa puissance et sa taille ont augmenté et ses membres se sont allongés pour galoper plus vite.

Ses doigts ont laissé la place à des sabots, pour gagner en vitesse.

Les traces de l’ancienne morphologie du cheval

Le cheval a gardé des traces de son ancienne morphologie au niveau de ses membres.

Les doigts qu’il avait se sont transformés. Voici leur forme actuelle :

  • La châtaigne, située à l’intérieur des membres, sous le genou,
  • L’ergot, situé derrière les fanons.
  • Le sabot, est l’équivalent d’un ongle très épais et résistant. Il contient le 3ème doigt du cheval.

Il a aussi conservé de son ancienne petite taille un petit estomac.

Il est donc très important qu’il puisse manger régulièrement et en petite quantité, en fractionnant son alimentation, comme à l’état naturel.

En effet, à l’état naturel, le cheval passe la majorité de son temps à manger (plus de 12h par jour !).

C’est un herbivore, il mange donc uniquement des aliments d’origine végétale.

Son alimentation est constituée d’herbe, de foin, de céréales et de fruits (il aime particulièrement les pommes et les carottes !).

Une domestication récente

L’histoire du cheval est aussi marquée par sa domestication.

Elle est très récente : elle a eu lieu il y a environ 5 000 ans

Le cheval était jusqu’alors un gibier pour l’homme.

Il est ensuite devenu un compagnon indispensable pour le transport et l’agriculture.

Il a permis la découverte de nouveaux territoires, le développement des échanges et une agriculture plus performante pour nourrir les hommes et les animaux domestiqués.

Néanmoins, il a gardé certains comportements de cheval sauvage et de proie.

Ainsi, il a conservé l’instinct de fuite. Il faut donc bien faut respecter les règles de sécurité quand tu t’approches de lui pour ne pas lui faire peur.

Il a également conservé son comportement grégaire car le cheval vit en groupe à l’état naturel.

Il a donc besoin d’interactions régulières avec les autres chevaux pour son bien-être.

Tu connais maintenant l’histoire et l’évolution du cheval et les origines de sa morphologie, de son comportement et de son alimentation.

Tu souhaites tester tes connaissances ? 

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Bon petit galop ! 😉

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